Erba Ghiaccio

Helichrysum italicum

Pianta erbacea annuale o biennale di aspetto strisciante, succulenta, densamente ricoperta di papille acquose con riflessi cristallini, spesso sfumata di rosso e lunga 30 – 60 cm. Foglie opposte, carnose, spatolate o ovate con margine ondulato e larghe fino a 50 mm.

Etimologia

Vengono proposte più ipotesi sull’origine del nome del genere:

  1. deriva dal greco “mesebria” = “mezzodì” e “anthéo” = “fiorisco” relativo all’antesi che avviene quasi sempre verso mezzogiorno.
  2. termine composto derivante dal greco “mesòs” = ” centro” + “émbryon” = “seme” + ànthemon” = “fiore” relativo al seme che si colloca al centro del fiore.

L’epiteto della specie deriva dal latino “cristallus” o dal greco ” krystallos” = ” vetro o ghiaccio ” riferito alla presenza di papille vescicose, sulla superficie delle foglie, che brillano ai raggi solari.

Per qualche tempo la pianta è stata utilizzata per la produzione della soda.

Nelle isole Canarie e in tutti i paesi di lingua ispanica è usata per uso alimentare per preparare il “gofio” farina ottenuta dai semi e tostata insieme ad altre (orzo, segale e talvolta con rizomi di felce). In tanti paesi del centroamerica, nei periodi di carestia il gofio è stato uno degli alimenti che ha permesso la sopravvivenza di intere famiglie.

Curiosità

Data la sua peculiarità su questa pianta sono stati fatti studi specifici per stabilire come riesce a vivere in condizioni di stress salino o in carenza di acqua. Il suo ciclo “circardiano” è inverso con gli stomi chiusi di giorno e aperti di notte, ciò serve per proteggersi nei periodi di deficienza idrica.

I semi germinano d’autunno alle prime piogge e fino a primavera ( quando va in antesi), con il caldo rallenta la fase vegetativa e va in quiescenza.

Dei semi sono ghiotti sia i topi che i conigli.

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Pimpinella anisum

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Origanum vulgare L.

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