Basilico Greco

Ocimum basilicum

Basilico Greco da Acquolina
Basilico Greco da Paca
Verde a foglie piccole, intenso e aromatico

Originario dell’India, il basilico greco è una pianta erbacea annuale che appartiene alla famiglia delle Lamiaceae e si differenzia dal basilico comune per il suo profumo più dolce e delicato, oltre alle infiorescenze molto piccole e di colore bianco che sorgono durante la stagione primaverile/estiva.

Pianta erbacea annuale, molto aromatica, alta 20-40 cm, con radice a fittone e con fusti eretti, a sezione quadrangolare, molto ramificati e che tendono a diventare legnosi alla base.

Foglie opposte, picciolate, glabre e lucide, spesso bollose, lunghe 3-5 cm, a lamina ovale-lanceolata, intera o sparsamente dentellata, attenuata alla base e con l’apice sub-ottuso o acuminato.

Etimologia

Il nome del genere deriva dal gr. ‘okimon’, nome di una pianta aromatica, che a sua volta deriva da ‘ózo’, olezzo, buon odore. Probabilmente si riferiva proprio al basilico.

L’epiteto specifico dal gr. ‘basilikón’ (< ‘basileus’, maestà, re), regale, per le sue proprietà medicinali importanti e considerate sacrali nell’antichità e nei paesi d’origine. La pianta viene citata anche da Plinio il Vecchio.

Il basilico contiene numerosi oli essenziali tra cui eugenolo, linalolo, limonene, anetolo, pinene, estragolo e vitamine A, C e E, sali minerali, saponine e sostanze glucosidiche. Le sue proprietà medicinali sono stomachiche, carminative, antispasmodiche, diuretiche, digestive, sedative, tossifughe e antisettiche.

Fu introdotto in Italia dai Romani tramite il Medio Oriente e la Grecia ed è sempre stata considerata un’erba aromatica per eccellenza, cara alla cucina mediterranea dove viene largamente utilizzata per aromatizzare deliziosamente varie pietanze come insalate, pomodori, zucchine, minestre, aceto, olio, uova ecc. L’olio essenziale viene inoltre utilizzato per liquori (per es. nella preparazione della famosa “Chartreuse”), profumi e saponi e per l’aromaterapia: inalare la sua essenza rinfresca la mente e stimola l’olfatto danneggiato da infezioni virali. Il vino preparato con le foglie è tonico e afrodisiaco, perché il basilico stimola la corteccia adrenalinica.

Curiosità

Il genere comprende circa 35 specie originarie dell’Asia e dell’Africa tropicale. In India una di loro, Ocimum tenuiflorum L., è considerata una pianta sacra nella religione buddista e non viene utilizzata in alimentazione.

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